Эпиорнис или птица-слон

По количеству неразгаданных загадок Мадагаскар, похоже, является лидером среди остальных островов планеты. Лемуры, оригинальные растения, секреты заселения острова и многое другие тайны будоражат воображение путешественников. Но наиболее старинной тайной считается загадка эпиорниса – огромной птицы, не способной летать…

Эпиорнис или птица-слон
Фото: interesnyjfakt.ru



В 1834 году исследователь из Франции по фамилии Гудо обнаружил на Мадагаскаре часть скорлупы яйца такой величины, что ее в действительности можно было применять как чашу для воды. Гудо отправил ее рисунок Верро – парижскому специалисту, изучающему птиц. На основе картинки ученый назвал птицу, отложившую яйцо, «высокорослой» — эпиорнисом.

Эпиорнис или птица-слон
Фото: p-i-f.livejournal.com

Через несколько лет в столицу Франции привезли два таких яйца. А потом в мадагаскарских болотах нашли несколько огромных костей, которые сначала посчитали костями какого-то гигантского животного. Но это были останки птицы! И ее вес должен был составлять, как минимум, килограммов 500…

Эпиорнис или птица-слон
Фото: p-i-f.livejournal.com

Эпиорнис отличался удивительной физической крепостью и выносливостью и, несомненно, был лидером по этим показателям среди остальных птиц. Человек мог дотянуться до верхней части тела этой птицы, только поднимая руку высоко вверх. А известный французский исследователь И. Ж. Сент-Илер считал, что рост многих эпиорнисов составлял 5 метров! Однако, похоже, он был не прав. Но трехметровые птицы встречались действительно часто. На заметку: рост слона составляет обычно около трех метров. Крылья эпиорниса можно было рассмотреть, только если хорошенько приглядеться – они были крошечными и представляли собой рудименты костей запястья, а также предплечья. Яйца этих птиц с удивительно крепкой и твердой скорлупой – очень интересное явление. Гигантское яйцо, размер которого составлял 32 сантиметра, по весу можно было сравнить со 180 яйцами обычной несушки.

Эпиорнис или птица-слон
Фото: travelask.ru

Если же Сент-Илер был прав, то, похоже, мадагаскарские эпиорнисы вместе с жирафами могут являться наиболее высокорослыми представителями фауны на планете.

Эпиорнис или птица-слон
Фото: perec.info

Читайте также: Тайны Денисовой пещеры, вызвавшие сенсацию в научном мире

Недавно французские ученые опять нашли на Мадагаскаре кости этой выдающейся птицы. В этот раз, естественно, для научного мира это уже не было шоком. Шокировало другое: к ноге эпиорниса было привязано колечко из бронзы, к тому же, с какими-то таинственными символами. Ученые сделали вывод, что символы на колечке – это печать эпохи старейшей индийской цивилизации – Мохенджо-Даро. Получается, что печать произведена примерно 5 000 лет назад. Радиоуглеродное исследование костей эпиорниса позволило выяснить его возраст: он составляет 5 000 лет!



Эпиорнис или птица-слон
Фото: meteovesti.ru

Вот еще поразительный факт: яйца, которые обнаруживали на песчаных дюнах и в трясинах южной стороны Мадагаскара, казались удивительно свежими. Складывалось впечатление, что они отложены недавно… Жители острова убеждены, что в наиболее густых зарослях Мадагаскара до настоящего времени обитают огромные птицы, но заметить их непросто… Действительно, не так давно миссионеры из Европы слышали низкие, глухие крики неизвестной птицы, доносившиеся из густых зарослей леса.

Добавить комментарий